特斯拉Yoke方向盤只是小兒科! BMW申請超狂專利雙手上下「嚕」就能轉向

BMW在美國提交新型轉向裝置設計專利。(圖片來源/ USPTO)

Tesla發表改款Model S與Model X時同步發表的Yoke方向盤,由於造型好似波音公司飛機操縱桿,再加上接近長方形的輪廓,亮相之後即引起不少爭議與討論。然而,不只Tesla在方向盤上特立獨行,BMW日前向美國專利局提交一份專利申請,內容就是BMW全新的方向盤設計概念,比起Yoke方向盤更為激進,只留下方向盤的盤心與兩組活動式的「把手」,轉向則依賴與輻條連接的兩隻活動小把手,用雙手上下移動方式操作左轉或者右轉。

Tesla的Yoke式樣方向盤是除了外觀相當炫目,也引起不小討論與爭議。(攝影/ 陳奕宏)

根據BMW向美國專利局提交的申請資料,對於這項裝置的描述為「帶有角度抓握套件的轉向手柄」。確實,依照申請資料上的圖像,這個造型前衛的轉向控制裝置不太在能夠稱為是「方向盤」,已經沒有盤輻、輻條,只剩下中央的盤心,還有兩側連結的操控連桿。比起Yoke式樣方向盤還留有半個接近盤形的輪廓,BMW的這個轉向控制裝置設計要稱它是「方向盤」可能有點兒勉強。

BMW新款轉向裝置很像GT賽車方向盤的變體。(圗為M3 DTM方向盤,來源/ BMW)

至於這套裝置如何運作?從申報資料可以看到主要仰賴兩支「手柄」的上下移動,左手上抬、右手下拉就可以帶動轉向機構向右旋轉,反之左手下拉、右手上抬整個機構就會向左旋轉。在旋轉的過程中,兩支拉柄的角度不便,都是朝上直立,也就是說,在轉動的過程中,無論拉柄的高度,或者因為機構旋轉的關係左右滑移,雙手的抓握方式與角度並不會改變,駕駛的雙手都是虎口向上握住手柄。

BMW新型轉向裝置透過左右手柄上下移動來轉動,最大角度為270度,並具有收納模式。(圖片來源/ USPTO)

同時,在BMW的申報資料當中,還可看到這組轉向機構的轉向角度甚至可以超過180度,來到270度之譜,就連雙手交叉的操作方式也考量進去。在轉向動超過180度,雙手必須交叉時,也是只要抓回原始握住的手柄,就能帶動轉向機構轉向超過180度。但是,最大的死點設定在270度。不僅如此,這組轉向裝置還設計有手柄收納模式,兩支手柄可以向中央摺疊,縮小轉向機構體積,正是為了後續使用自動駕駛輔助系統,需要更多乘坐與休息空間而設計。

BMW先前在i Vision Circular就設計有可收折式的方向盤。(圖片來源/ BMW)

就目前BMW向美國專利局申請的專利來看,這組轉向機構不僅造型比起Tesla的Yoke方向盤更為前衛、激進,就連操作模式也更具創意,需要更多的時間適應。而且,BMW還不僅在美國提交專利申請,就連德國、中國也同步申請相關專利,似乎BMW正磨刀霍霍地想要把這款方向盤實現!

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